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Ciclos da Água

A Água que encontramos na Natureza está em constante movimento e é um recurso escasso e finito.

Vamos conhecer os Ciclos Natural e Urbano da Água.


CICLO NATURAL DA ÁGUA

Este Ciclo, também conhecido por Ciclo Hidrológico, é o movimento que a água faz na Natureza. É um movimento infinito e circular.



ciclo natural da agua


PROCESSO

A evaporação é um fenómeno que ocorre quando as águas superficiais dos rios, lagos e oceanos, por ação do sol, passam do estado líquido para o estado gasoso, deslocando-se da superfície terrestre para a atmosfera.

Posteriormente, a acumulação de pequenas gotículas na atmosfera dá origem à condensação, criando as nuvens. A precipitação, por sua vez, dá-se quando a condensação se adensa e é acompanhada de correntes de ar frias, provocando a queda de água.

Em terras altas a água passa do estado gasoso para o estado sólido, cobrindo a superfície por um manto branco, a que chamamos neve. Em zonas de menor elevação, toma a forma de estado líquido e é designada por chuva.

Quando há precipitação, a água toma o seu curso e infiltra-se na terra, dando origem aos lençóis freáticos ou águas subterrâneas, ou segue à superfície, escoando até aos rios, lagos e oceanos.

Por ser um movimento circular e infinito, está em constante repetição e movimento, alterando o seu estado de acordo com o espaço onde se encontra. 

IMPORTÂNCIA

O ciclo da água é essencial à vida na Terra pois permite a sua renovação, assim como a renovação da biodiversidade. É através do Ciclo Hidrológico que ocorrem a variação climática, a criação de condições para a vida do Homem, das plantas e dos outros animais, a purificação e circulação de água nos rios, lagos e oceanos.

São os três reservatórios naturais – oceanos, continentes e atmosfera – que ao manterem entre si a circulação permanente da água permitem que esta mude de lugar e de estado físico vezes sem conta. A este fenómeno dá-se o nome de Ciclo Natural da Água ou Ciclo Hidrológico da Água.

CICLO URBANO DA ÁGUA

Depois de aprender o que é o Ciclo Natural da Água e a importância deste elemento, escasso e finito, para a vida na Terra, vamos agora aprender o que é o Ciclo Urbano da Água. Para a maioria de nós, basta abrir uma torneira para termos água potável, que usamos para os mais diversos fins, como a higiene pessoal, a preparação de alimentos, a rega, entre outras. Mas conheces o percurso que ela faz antes de chegar à torneira? E depois de utilizada, sabes o que acontece a essa água? Vamos descobrir!


ciclo urbano da agua


PROCESSO

Enquanto o Ciclo Natural da Água acontece de forma natural e espontânea, o Ciclo Urbano da Água pressupõe a ação do Homem em cada fase do percurso que esta faz. Este movimento é também contínuo mas porque o Homem assim o entende.

A primeira fase deste ciclo chama-se captação. A água é captada nos rios, albufeiras ou até mesmo, nos lençóis de água subterrâneos. Esta água é designada de água bruta e a mesma, será encaminhada até uma Estação de Tratamento de Água - ETA, onde passará por várias fases de tratamento de forma a prepará-la para o consumo humano.

Em cada fase de tratamento são realizadas várias análises de controlo de processo à água, de forma a verificar se esta respeita os parâmetros impostos por Lei ou se é necessário algum ajuste ao tratamento.

Já tratada, a água é transportada para os reservatórios e distribuída, através de condutas, aos locais de consumo. É por esta razão que temos água em quantidade e qualidade nas nossas casas, escolas, locais de trabalho…

Depois de usada, a água que escorre para os canos passa a designar-se água residual e precisa ser tratada antes de ser devolvida ao meio hídrico e entrar novamente no ciclo natural da água. É, por isso, encaminhada até uma Estação de Tratamento de Águas Residuais - ETAR, local onde é tratada e garantida a sua qualidade para que não contamine o meio recetor nem comprometa a saúde pública.

IMPORTÂNCIA

É através do Ciclo Urbano da Água que é possível garantir o abastecimento de água potável às populações, em quantidade e qualidade, para os diferentes usos que fazemos no nosso dia-a-dia.

Por outro lado, é através do tratamento de águas residuais que é garantida a preservação dos meios hídricos. Ao ser garantida a segurança e qualidade da água que é restituída, estamos a preservar o Ambiente, a biodiversidade e também a água que volta ao seu Ciclo Natural.

 





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